CANAL DE PANAMÁ COBRARÁ UNA TASA POR USO DE AGUA DEBIDO A SEQUÍA

enero 13th, 2020 | by La redacción
CANAL DE PANAMÁ COBRARÁ UNA TASA POR USO DE AGUA DEBIDO A SEQUÍA
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Debido a los cambios en los patrones de lluvia y los bajos niveles históricos de agua en el Lago Gatún, principal fuente de agua para la vía fluvial, se anunció que los buques que crucen el Canal de Panamá pagarán una tasa por el uso de agua a causa de la sequía.

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Las nuevas tasas incluyen un pago fijo de 10 mil dólares para los buques mayores de 38.1 metros de largo y 27.7 metros de ancho que crucen el Canal a partir del 15 de febrero, informó el administrador de la vía Ricaurte Vásquez.

Además, estas embarcaciones deberán pagar un recargo variable de entre 1% y 10% del costo del peaje en función de los niveles de agua del lago Gatún.

El canal también reducirá de 32 a 27 el número de reservas diarias para cruzar la vía.

«El fenómeno que estamos experimentando con el régimen de lluvias y temperaturas más altas que producen evaporación en los lagos nos ha llevado a tomar este tipo de consideración», señaló Vásquez en conferencia de prensa.

Asimismo, anticipó que las medidas van a traer «una reducción del tránsito» de buques, pero «son las fuerzas del mercado las que al final del día van a determinar la decisión de usar el Canal de Panamá o no», indicó.

La cuenca hidrográfica del Canal de Panamá cerró 2019 con 2,149 milímetros de precipitación, 20% menos del promedio histórico y el quinto peor registro de lluvias en 70 años.

El nivel de agua del lago Gatún se encuentra además muy abajo del promedio, con el riesgo de no alcanzar los márgenes adecuados para enfrentar la actual temporada seca.

De los 5.250 millones de metros cúbicos de agua dulce que necesita el Canal para operar de manera sostenida, solo se disponen de unos tres mil millones, lo que hace temer que las navieras opten por otras rutas, como el Canal de Suez.

Para enfrentar la situación se estudian medidas medidas a largo plazo como buscar nuevas fuentes de agua subterránea o de plantas de tratamiento, trasvase de ríos, nuevos embalses o desalinizar agua de mar.

Otras medidas de ahorro de agua en curso adoptadas en el Canal de Panamá incluyen:

  • Suspensión de la generación de energía en la central hidroeléctrica de Gatún.
  • Eliminación de asistencia hidráulica en las esclusas Panamax.
  • Bloqueos en tándem, que involucra a dos barcos en tránsito al mismo tiempo, cuando el tamaño del barco lo permite.
  • Uso de cuencas de ahorro de agua en las esclusas de Neopanamax.

Según la Autoridad del Canal de Panamá, por la ruta marítima pasa 3,5% del comercio mundial. Sus principales usuarios son Estados Unidos, China y Japón.

Inaugurado en 1914, la vía también enfrenta una disminución global del comercio y el cambio de rutas marítimas, que se han desplazado hacia Asia en detrimento de Estados Unidos y América Latina.

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